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Test du Amazon Echo Flex, la commande vocale Alexa sur prise

Nous avons essayé la prise Flex du géant américain, si il ressemble à un carillon de sonnette sans fil c'est une enceinte à commande vocale compacte qui permet de contrôler ses objets de la maison connectée. Retrouvez sa présentation qui sera suivie de notre test de la prise Echo Flex avec photos, ensuite nous vous la faisons découvrir en vidéo puis nous vous donnerons notre avis.
 

Présentation de la prise vocale Echo Flex :

  • Produit : prise secteur embarquant un module de commande vocale Amazon Alexa pour contrôler les objets de la maison connectée, enceinte connectée avec audio bidirectionnel : haut-parleur et 2 microphones longue portée. Connectiques USB type A et mini-jack, boutons d'activation et de coupure des micros avec voyants lumineux.

  • Marque : Amazon

  • Prix indicatif : 29,99€

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Informations :

  • Modèle : Echo Flex type FR

  • Date de sortie : automne 2019

  • Poids : 154 grammes

  • Dimensions : H. 7,2 cm x l. 6,7 cm x P. 7,3 cm (3.8 cm branchée)

  • Note Clients : 4,3/5 (sur 3012 avis, source : Amazon)

Caractéristiques :

  • Prise secteur type FR

  • Commande vocale Amazon Alexa (built-in)

  • Voyant lumineux en façade

  • Audio bidirectionnel : haut-parleur et 2 microphones longue portée

  • Connectivité sans fil : Wi-Fi 5 norme ac (bi-bande) + Bluetooth

  • Bouton de coupure des micros

  • Bouton d'activation commande vocale

  • Connectique USB type A pour alimenter ou recharger un appareil (7,5 Watts)

  • Connectique mini-jack 3,5 mm

  • Compatible avec l'application smartphone Alexa

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Notre test de la prise vocale Echo Flex :

Nous continuons de tester les appareils signés par le géant américain Amazon et notamment ses dispositifs de la maison connectée avec commande vocale Alexa. La prise Echo Flex est compacte et un des produits les plus accessibles pour s'équiper, ou compléter son installation dans certaines petites pièces de la maison.

C'est en fait une petite enceinte connectée à commande vocale qui se branche directement dans une prise secteur, dotée de deux microphones et d'un haut-parleur elle bénéficie des mêmes fonctionnalités que ses grandes sœurs de la gamme Echo. Elle intègre même une connectique USB type A pour recharger son smartphone ou alimenter un petit appareil électrique.

Mais si elle bénéficie de nombreuses fonctionnalités elle est moins performante d'un point de vue audio que les enceintes Echo grand format, elle est plutôt conçue pour les petites pièces de la maison (cuisine, salle de bain, buanderie, garage, etc...).

L'avantage est que vous pouvez la connecter en Bluetooth ou via mini-jack à une enceinte non connectée plus puissante, pour la coupler avec la commande vocale et le streaming audio via Alexa. Ce qui permet de transformer une enceinte, une chaîne Hi-Fi ou un amplificateur en installation audio connectée avec commande vocale.

Mais nous allons vous expliquer toutes ses fonctionnalités et les possibilités d'utilisation de cette prise originale au fil de notre test du Amazon Echo Flex, qu'il est d'ailleurs temps de lancer. Installez vous confortablement et prenons les choses dans l'ordre.

Déroulé du test :

unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

unboxing de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

Unboxing et découverte :

Sans surprise le colis tient dans la boite aux lettres, le contraire eut été étonnant puisque l'on évoque un format prise connectée  plus qu'une enceinte de bibliothèque. La boite est d'ailleurs assez compacte, avec un joli visuel devant et toute de bleu ciel vêtue avec des informations un peu partout autour.

Bonne surprise à l'intérieur il n'y a pas un jeu complexe de petits rangements partout, la prise est monobloc avec juste ses papiers d'accompagnement et un petit calage en carton plié pour qu'elle ne bouge pas durant le transport.

Elle est par contre recouverte d'un blister plastique, bien ajusté pour éviter les éventuelles petites rayures. Par contre comme ce n'est pas un appareil si récent, il n'est pas vieux non plus (2 ans et demi), il n'est pas aux normes « Climate Change Friendly ».

La boite est en carton assez fin donc recyclable, mais coloré avec photo ce ne sera pas simple de le rendre à son état de base pour le réemployer. Bref ce n'est qu'un détail mais qui a son importance pour nous, d'autant plus en plein Mois de la Forêt.

Ses dimensions sont similaires aux prises parafoudres, sauf que vous ne pouvez pas brancher un appareil sur la Echo Flex, du moins pas un appareil à prise secteur, et elle n'est pas parafoudre. Mais elle peut alimenter un petit appareil à connectique USB, il faut donc « sacrifier » une prise murale pour la brancher.

Mais si vous l'achetez c'est un paramètre que vous devez avoir pris en compte avant, la prise est en plastique rigide de couleur blanche, classique. Ses tranches sont plates mais son corps arrondi aux angles, les photos seront sans doute plus explicites.

Tous les composants sont regroupés en façade, à l'exception des connectiques puisqu'elle est conçue pour être branchée à hauteur d'homme idéalement et non pas sur une prise secteur en bas du mur. Nous détaillerons l'utilité des différents éléments dans la suite de notre essai.

Ce que l'on peut vous en dire à cette étape c'est que tout est bien intégré, les boutons ne dépassent pas, le haut-parleur est décalé des évents pour ne pas être soumis aux éventuelles projections d'eau, idem pour les microphones qui ne craignent pas trop.

Sur le côté droit de la prise Echo Flex (quand elle est face à vous) a été positionnée la connectique mini-jack, pour la connecter à une installation audio plus puissante et performante. Dessous se trouve le port USB type A pour faire passer un câble USB, qui permet de recharger votre smartphone ou un autre objet, voir alimenter un petit appareil.

Tout est bien intégré et l'ensemble est robuste, certes ce sont des matières plastiques qui ne répondent pas aux enjeux climatiques pris en compte sur les nouveaux appareils Amazon. Mais les finitions sont impeccables, elle est plutôt jolie et devrait avoir une belle longévité même si nous ne pouvons comme d'habitude pas certifier ce point après seulement quelques semaines de tests.

découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

découverte de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

Installation et prise en main :

Il n'y a pas d'installation à proprement parler, il suffit de la brancher dans une prise de courant pour l'alimenter puis de dégainer son smartphone pour l'ajouter dans votre univers de la maison connectée. Vous pouvez l'intégrer dans une pièce ou un groupe d'objets connectés et la renommer.

L'opération se fait depuis l'application Alexa en suivant les étapes d'ajout d'un nouvel appareil, c'est toujours pareil donc ne nous y attardons pas. Elle a tout de même l'avantage d'avoir une excellente connectivité Wi-Fi bi-bande en 2,4 ou 5 GHz avec la norme ac, plus le Bluetooth donc est bien dotée de ce point de vue.

La prise Echo Flex arbore en façade deux microphones longue portée qui font bien le job, avec au milieu le petit voyant lumineux informatif habituel (mais plus petit). Nous n'avons pas trouvé d'informations mais ils ne semblent pas bénéficier d'une technologie spécifique type réduction des bruits ambiants.

Ce qui aurait put être une bonne idée puisqu'elle est conçue pour la cuisine ou le garage donc des endroits parfois bruyants de la maison, mais comme c'est aussi un produit d'appel accessible aux petits budgets, on ne peut pas tout avoir.

Le haut-parleur n'est pas terrible nous n'allons pas vous mentir, avec ses 15 millimètres de diamètre sa puissance est faiblarde et sa qualité peu satisfaisante. Il suffit pour les commandes vocales basiques afin de contrôler une lampe ou un autre objet de la maison connectée, pour demander l'heure ou la météo.

Mais c'est un peu léger pour écouter une playlist audio dans de bonnes conditions, pour passer un appel téléphonique si vous êtes en train de cuisiner ou de bricoler, tout dépend de si vous avez le nez juste collé sur la prise ou si vous êtes à quelques mètres.

Tout dépend donc de l'endroit et de la pièce dans laquelle vous allez la brancher, utilisée comme elle l'est prévue pour une petite pièce et si possible branchée à hauteur d'homme, elle est très utile. Par exemple sur une prise en surplomb du plan de travail de la cuisine ou du garage elle est parfaite, idem dans la chambre à proximité immédiate de la tête de lit.

Si par contre elle est à l'autre bout de votre salon, la puissance sonore ne suffira pas à l'utiliser dans de bonnes conditions. Mais vous pouvez par contre l'utiliser pour ajouter la commande vocale à une installation audio déjà existante qui en est dépourvue.

Ils suffit de connecter l'enceinte ou l'ampli à la prise Echo Flex, soit sans fil en Bluetooth soit en filaire via un câble mini-jack. Dans ce cas ce sont les micros de la prise qui écoutent et les enceintes de l'installation audio qui vous répondent, ou diffusent la musique en streaming pour une meilleure sonorité et donc un meilleur confort d'écoute tout en bénéficiant de la commande vocale Alexa.

test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
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test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
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test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans
test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

test de la prise Amazon Echo Flex à commande vocale Alexa @ Tests et Bons Plans

Commande vocale et fonctionnalités :

Vous devez connaître ce que permet de faire la commande vocale Alexa, nous n'allons pas vous refaire tout le couplet. Comme la plupart des consommateurs nous n'utilisons pas tout son potentiel, alors faisons un petit tour de ce pour quoi nous l'utilisons au quotidien.

Nous avons créé une routine le matin pour allumer les lumières et avoir la météo du jour, elle sert bien entendu à les éteindre aussi. Nous utilisons la fonction « timer » pour cuisiner, la fonction « liste d'achat » pour ne rien oublier quand nous nous apprêtons à aller faire les courses.

Mais aussi pour écouter de la musique de temps en temps, contrôler les appareils de la maison connectée (ampoules, prises, petit électroménager, etc...), demander une information sur un terme ou une personnalité que nous ne connaissons pas, appeler un proche de temps en temps, etc...

Mais elle est capable de bien d'autres choses comme lire un ebook ou un podcast, écouter la radio, faire une traduction, fermer les volets, vous donner le programme TV ou une recette de cuisine et ainsi de suite. Tout dépend ensuite de quels sont les appareils connectés dont vous disposez dans votre écosystème.

La prise Echo Flex peut tout faire comme les autres enceintes vocales de la gamme Echo, mais comme déjà indiqué il faut qu'elle soit à proximité immédiate pour entendre ses réponses de manière satisfaisante. Vous pouvez donc oublier le streaming musical, à moins de la connecter à une enceinte plus performante (Bluetooth ou mini-jack).

À noter également des fonctionnalités « annonces » et « interphone » qui permettent de diffuser votre voix sur les autres enceintes Alexa de la maison, et de discuter avec une personne qui se trouve dans une autre pièce de la maison (équipée bien entendu).

Les boutons en façade bénéficient d'un rétroéclairage pour indiquer leur activation, celui du dessus active manuellement l'écoute de la commande vocale, le second permet de couper les microphones quand vous ne voulez pas qu'elle s'active par inadvertance ou risque d'écouter une conversation privée.

Sous la prise est placé un port USB type A qui permet de recharger son smartphone, ou tout autre petit objet nomade, dotée d'une puissance de 7,5 Watts ce qui n'a rien d'extraordinaire de nos jours. Mais peut aussi permettre d'alimenter un petit appareil en continu, bref tout ce qui se branche ou se recharge en USB du moment que la puissance électrique nécessaire ne soit pas excessive.

Mais ce port peut aussi servir à accueillir un des modules « veilleuse lumineuse » et « détecteur de mouvements » qui sont vendus séparément, ils se clipsent sous la prise Echo Flex sur le port USB type A pour lui ajouter des fonctionnalités supplémentaires (que nous n'avons pas testées).

Notre avis sur la prise vocale Echo Flex :

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Le Amazon Echo Flex n'est ni une prise connectée, ni une enceinte à commande vocale digne de ce nom. Mais il peut se révéler bien utile si il est placé à un endroit stratégique et utilisé comme il a été conçu pour le faire.

De belle qualité, sa longévité devrait ne pas poser de problème, mais il est trop tôt pour le confirmer bien entendu. Attention tout de même au « coup de foudre » qui pourrait la faire griller, ça reste assez rare et à moins de 30€ il ne semble pas nécessaire de lui ajouter une prise parafoudre.

Hormis ce risque inhérent à tout appareil électrique, la prise Echo Flex a pour principal avantage ses nombreuses fonctionnalités. Compacte mais très complète, elle est idéale pour connecter un plan de travail. Par exemple dans la cuisine ou dans votre atelier, dans la chambre à proximité de votre table de nuit ou dans le salon sur votre bureau, voir dans la buanderie ou votre dressing.

Elle dispose de toutes les fonctions des autres enceintes à commande vocale Alexa, et fait partie intégrante de votre écosystème de la maison connectée. Ses deux micros suffisent largement à lui transmettre vos demandes dans de bonnes conditions, avec même des boutons de coupure et d'activation manuelle.

Mais pour une enceinte son point faible est justement le haut-parleur intégré, qui manque un peu de puissance et de précision. Si vous êtes juste devant et à hauteur c'est suffisant, mais si elle est mal positionnée à quelques mètres et en bas d'un mur ou dans un environnement un peu bruyant, vous n'entendrez pas bien les réponses qu'elle vous fera.

Un défaut qui peut être pallié en la connectant à une enceinte plus puissante, en filaire via un câble mini-jack (non fourni) ou sans fil en Bluetooth. Elle a justement pour avantage sa grande connectivité avec le Wi-Fi 5 norme ac et bi-bande pour l'utilisation de la commande vocale et le contrôle des appareils de la maison connectée.

Elle intègre aussi une connectique USB type A pour recharger son smartphone, ou un autre objet nomade voir alimenter un petit appareil électrique en continu. Toujours à condition qu'elle soit branchée à hauteur d'homme, elle est pratique et accessible. Elle est bien conçue, tout est bien positionné et intégré, lui conférant une belle robustesse.

Au tarif normal de 29,99€ ça fait un peu onéreux à notre avis par rapport aux enceintes plus performantes de même génération, que l'on trouve en promotion régulièrement à moins de 40€. Par contre si vous l'achetez quand elle aussi est en promotion à moins de 20€ (nous l'avons payée 14,99€), elle devient très accessible et peut se révéler bien utile.

Soit car vous avez un budget très serré et vous allez pouvoir la connecter à vos enceintes habituelles pour bénéficier du streaming sans fil et de la commande vocale pour pas trop cher. Soit car vous avez besoin d'accéder de temps en temps à Alexa dans la cuisine ou le garage, sans pour autant que ça nécessite d'investir dans une enceinte plus puissante.

Comme nous nous basons toujours sur le prix de base (donc 30€) nous attribuons à la prise Amazon Echo Flex la note de 3,9/5. Mais si vous l'achetez en promotion à moins de 20€ ça fait un excellent rapport qualité-prix et un petit objet bien utile, à condition de le placer au bon endroit.

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